Westerlund 2

Va ser descobert per Bengt Westerlund a la dècada de 1960 però el seu contingut estel·lar només es va avaluar en els anys posteriors.

Aquestes petites estrelles vermelles minúscules i tènues tenen entre 1 milió i 2 milions d’anys (estrelles relativament joves) i encara no han encès l’hidrogen dels seus nuclis. Les estrelles blaves brillants vistes a la imatge són sobretot estrelles en un primer pla. Com que el cúmul és molt jove, en termes astronòmics, no ha tingut temps de dispersar les seves estrelles a l’espai interestel·lar. Aquest fet proporciona als astrònoms l’oportunitat de recopilar informació sobre com es formà el cúmul estudiant-lo dins del seu entorn de creació.

El cúmul resideix a l’interior d’un nucli estel·lar conegut com a Gum 29, situat a 20.000 anys llum de distància a la constel·lació de la Quilla. En la imatge, els colors vermells representen hidrogen i les tonalitats de color verd blavós són predominantment oxigen.