NGC 1866

Els cúmuls globulars són agrupacions esfèriques molt denses de centenars de milers d’estrelles. Es troben entre els objectes més antics coneguts de l’Univers i són relíquies de les primeres èpoques de la formació de galàxies. És possible que les estrelles dels cúmuls globulars es formessin poc després del Big Bang.

NGC 1866 es troba a les vores mateixes d’una galàxia satèl·lit de la Via Làctia anomenada Gran Núvol de Magalhães. Aquesta galàxia es troba aproximadament a 160.000 anys llum de la Terra.

En el cas de NGC 1866, però, no totes les estrelles són iguals, sinó que diferents poblacions o generacions hi conviuen. Un cop formada la primera generació d’estrelles, el cúmul pot haver topat amb un núvol gegant de gas i donar lloc a una segona generació d’estrelles.