Nebulosa d’Orió

La Gran Nebulosa d’Orió (M42) és una nebulosa difusa situada al sud del cinturó d’Orió. És visible a simple vista fins i tot des de zones afectades per contaminació lumínica.

Situada a una distància de 1.344 anys llum, és la regió més propera de formació massiva d’estrelles. Es calcula que té una superfície de 24 anys llum i una massa 2.000 vegades la del Sol.

La nebulosa ha revelat molt sobre el procés de com es formen les estrelles i els sistemes planetaris a partir dels núvols col·lapsats de gas i pols. Els astrònoms hi han observat directament molts fenòmens relacionats: discos protoplanetaris, nanes marrons, intenses turbulències del gas i efectes fotoionitzants d’estrelles massives properes a la nebulosa.