Nebulosa de l’Ull de Gat

La nebulosa de l’Ull de Gat (NGC 6543) és una nebulosa planetària, també descoberta per William Herschel l’any 1786. Està situada a la constel·lació del Dragó.

És una estructura certament misteriosa que amb l’observació de telescopis més moderns i amb capacitat per veure espectres com els raig-X i l’ultraviolat desvelen temperatures extremes i violentes ones de xoc.

És l’estat final d’una estrella semblant al Sol. Aquestes quan se’ls acaba el combustible comencen a desestabilitzar-se, expulsant les capes exteriors violentament i donant pas a un nucli concentrat que anomenem “nana blanca”.

Un nan blanc o nana blanca és el romanent estel·lar d’una estrella amb massa menor a 9-10 masses solars. Tenen temperatures molt elevades, però com que no produeixen energia, es van refredant gradualment.