Nebulosa de l’Hèlix

La nebulosa de l’Hèlix a la constel·lació d’Aquari és un exemple d’una nebulosa planetària. Aquest tipus d’objectes estan causats per una estrella intermèdia com el Sol, que aboca les seves capes exteriors prop del final de la seva evolució.

El nucli estel·lar restant, conegut com a estrella central, està destinat a convertir-se en una estrella nana blanca. La radiació observada d’aquesta estrella central és tan energètica que fa que els gasos anteriorment expulsats resplendeixin.

Es troba a uns 650 anys llum de distància i té una superfície d’uns 2,5 anys llum. S’estima que la seva edat és d’uns 10 mil anys en funció de la seva taxa d’expansió mesurada de 31 km per segon.