Nebulosa de l’Anell

Quan el Sol esgoti el combustible esclatarà com una nebulosa planetària igual que M57, la nebulosa de l’Anell.

Situada a la constel·lació de la Lira, la perspectiva des de la Terra d’M57 fa que la veiem com un anell, d’aquí el nom de “Ring Nebula”. Aquesta magnífica imatge de Hubble d’alta resolució va ajudar als astrònoms a determinar que la forma de la nebulosa és més complicada del que es pensava inicialment. El gas blau del centre de la nebulosa és, en realitat, una estructura en forma esfèrica. En canvi, la vora interior de l’anell mostra una estructura intricada de nusos foscos i irregulars de gas.

Aquesta imatge de M57 ha estat acolorida per il·lustrar la composició química de la nebulosa. El color blau profund al centre representa l’heli, el color blau clar de l’anell interior és la resplendor de l’hidrogen i l’oxigen i el color vermellós de l’anell exterior prové del nitrogen i del sofre.