Nebulosa de la Papallona

Els cúmuls i les nebuloses del firmament nocturn porten sovint noms de flors o d’insectes. Tot i que la seva envergadura cobreix més de 3 anys llum, la nebulosa de la Papallona (NGC 6302) no n’és una excepció.

Amb una temperatura superficial aproximada d’uns 250.000 graus, l’estrella central moribunda d’aquesta nebulosa planetària ha esdevingut excepcionalment calenta. Brilla en llum ultraviolada, però es troba oculta de la vista directa per culpa d’un dens núvol de pols.

Aquest primer pla va ser captat pel Telescopi Espacial Hubble el 2009; aquí s’han reprocessat les dades del Hubble per tal de mostrar molts detalls de la complexa nebulosa planetària. Creuant una brillant cavitat de gas ionitzat, el torus de pols que envolta l’estrella central es troba prop del centre d’aquesta vista, gairebé de cantó en la línia de visió. A la capa polsosa de l’estrella calenta s’hi ha detectat hidrogen molecular.

NGC 6302 es troba a uns 4000 anys llum de distància en la constel·lació de l’Escorpí (Scorpius).