Galàxies Antennae

Les galàxies Antennae o Antena són dues galàxies espirals interactuant en la constel·lació del Corb. Van ser descobertes en 1785 per William Herschel.

Reben el nom d’Antennae o Antena per les llargues línies d’estels, gas i pols que són resultat de la col·lisió, i que recorden les antenes d’un insecte. Aquesta foto del Hubble està centrada en els nuclis d’ambdues galàxies, que s’estan unint per formar una supergalàxia. Les cues acabaran per trencar-se i independitzar-se formant galàxies satèl·lit menors.

Les dues galàxies espirals van començar a unir-se fa uns centenars de milions d’anys. Es calcula que s’han produït dos brots estel·lars en elles: un fa 600 milions d’anys, i un altre l’actual. Les zones de formació estel·lar, envoltades de resplendent gas hidrogen, estan representades en la imatge en color rosa.