Galàxia del Remolí

La Galàxia del Remolí, també coneguda com a Whirpool Galaxy en anglès o M51 del catàleg Messier, és una galàxia espiral clàssica. Està situada a una distància d’aproximadament 23 milions d’anys llum a la constel·lació de Llebrers.

M51 és fàcil de localitzar seguint l’estrella més oriental de l’Óssa Major, Eta Ursae Majoris, i anant 3,5° al sud-est. La seva declinació és +47°, per tant és circumpolar per a observadors situats per sobre de la nostra latitud. Gràcies a aquest fet és un objecte accessible, especialment a primeres hores des de l’hivern fins a la primavera.

M51 és visible amb binoculars en el cel fosc, però amb un telescopi de 10 cm es poden distingir M51 i la seva companya, NGC5195, amb la qual interacciona.