Galàxia del Barret

M104 té un nucli brillant, un bulb central anormalment gran, i una prominent banda de pols en el seu disc inclinat. La fosca banda de pols i el bulb donen a aquesta galàxia l’aparença d’un barret mexicà. Per això va rebre el nom de Sombrero Galaxy en llengua anglesa.

La galàxia té una magnitud aparent de 9.0, fent que sigui fàcilment visible amb telescopis d’aficionats. D’altra banda, el gran bulb, el forat negre supermassiu central, i la banda de pols atreuen l’atenció dels astrònoms professionals.

La velocitat de rotació de les estrelles del centre de la galàxia no es podria mantenir llevat que en el seu centre hi hagués un objecte de massa mil milions de vegades la del Sol. Aquest seria el forat negre més massiu dels mesurats en galàxies properes.