Galàxia de Rubin

Aquesta majestuosa galàxia espiral podria guanyar el sobrenom de “galàxia Godzilla” perquè pot ser la més gran coneguda a l’univers local. Anomenada oficialment UGC 2885, és 2,5 vegades més ampla que la nostra Via Làctia i conté 10 vegades més estrelles.

Està situada a 232 milions d’anys llum de distància a la constel·lació de Perseu. Diuen els investigadors que és un gegant suau, perquè sembla que ha estat assegut en silenci durant milers de milions d’anys, possiblement absorbint hidrogen de l’estructura filamentosa de l’espai intergalàctic. Com que la galàxia no sembla alimentar-se de galàxies satèl·lits molt més petites, té fam de gasos. Això genera una modesta natalitat estel·lar continuada a la meitat del ritme de la nostra Via Làctia. De fet, el seu forat negre central és també un gegant adormit.

La galàxia ha estat sobrenomenada “galàxia de Rubin”, per l’astrònoma Vera Rubin (1928 – 2016), que va estudiar la velocitat de rotació de la galàxia a la recerca de matèria fosca.