Eta Carinae

La Gran Nebulosa de Carina està situada a la Constel·lació de la Quilla, a uns 7.500 anys llum del nostre Sistema Solar. Té en el seu interior diverses estrelles supermassives i una d’elles és Eta Carinae. La massa d’aquesta impressionant estrella es calcula que oscil·la entre 100 i 150 vegades la massa solar. La seva lluminositat és de gairebé quatre milions de vegades la del Sol.

Observacions recents semblen indicar que Eta Carinae és un estel binari, amb dos estels orbitant en un període d’aproximadament 5,54 anys.

A mitjans del segle XIX, els navegants dels mars del sud es guiaven gràcies a Eta Carinae, una estrella relativament jove que s’estima que té entre dos i tres milions d’anys. En 1838, Eta Carinae va esclatar d’una manera tan impressionant que a aquest esdeveniment se li coneix com “La Gran Erupció”. Això va fer que durant algunes dècades es convertís en el segon objecte més brillant del cel nocturn.